Aceite de serpiente

El juego del aceite de serpiente

A lo largo del siglo XIX, los vendedores recorrieron los Estados Unidos vendiendo soluciones para todos los males médicos. Tal y como se describe en numerosas películas del Oeste y en Huckleberry Finn de Mark Twain, el “médico” contaba con la ayuda de un cómplice entre la multitud que, en el momento oportuno, decía que ese medicamento, pomada o tintura había resuelto sus males. Una vez que el público incauto había comprado los productos de los estafadores, ambos se marchaban rápidamente antes de que la gente descubriera la inutilidad de sus afirmaciones.
Uno de los remedios más comunes era el aceite de serpiente, y su escasa eficacia pronto prestó su nombre como genérico a todos estos engaños fraudulentos. El epíteto perdura: Una rápida búsqueda de “aceite de serpiente” en Internet revela que sigue refiriéndose casi exclusivamente a algo sin valor y falso. Pero algunos de esos vendedores ambulantes originales pueden haber vendido aceite de serpiente chino real, y los que lo hicieron pueden no haber sido fraudulentos después de todo.
Durante siglos, el aceite de serpiente ha sido un remedio popular en la medicina china, utilizado principalmente para tratar dolores articulares como la artritis y la bursitis. Lo más probable es que se introdujera en Estados Unidos con la llegada de trabajadores chinos que vinieron a construir el Ferrocarril Transcontinental a mediados del siglo XIX. Es posible que ofrecieran el aceite de serpiente a sus compañeros de trabajo como alivio para las largas jornadas de trabajo físico.

¿funciona realmente el aceite de serpiente?

Aunque en un momento dado el término “aceite de serpiente” se refería al aceite o la grasa de las serpientes con supuestos fines medicinales, hoy en día significa “chorrada” o “tontería”. Con el tiempo, el término acabó refiriéndose a las mezclas que se venden como medicamentos sin tener en cuenta la salud o el valor medicinal. Como tal, los vendedores de aceite de serpiente suelen ser charlatanes y estafadores (a menudo venden medicamentos falsos y “curas milagrosas” que no funcionan).
La lengua inglesa abunda en modismos y usos figurados del lenguaje, muchos de los cuales parecen revelar su origen a la persona que aplica algo de reflexión al asunto. Por ejemplo, el rompehielos conversacional (“algo que se hace o se dice para superar las primeras dificultades al iniciar una conversación o discusión”) no suele implicar la ruptura del hielo; la palabra proviene del nombre de un barco que fue diseñado (al tener una proa reforzada) para realizar esta tarea.
Pero nuestra lengua también contiene muchas otras palabras y frases que, cuando se examinan, hacen esperar con bastante fervor que no haya un origen literal que descubrir. Palabras como “headcheese”, “bed rot” y “snake oil”. Dejemos de lado las dos primeras por ahora y analicemos el misterio del aceite de serpiente, que puede definirse como “poppycock” o “bunkum”; ¿procede realmente de las serpientes?

Aceite de serpiente para el cabello

Una receta de aceite de serpiente de 1719/1751 (Juan de Loeches, Tyrocinium Pharmaceticum), impresa en España: “El aceite de víbora de Mesues. Tomar 2 libras de serpientes vivas y 2 libras 3 onzas de aceite de sésamo. Cocer lentamente, tapadas en una olla vidriada, hasta que la carne se desprenda del hueso. Colar y guardar. Usos: Limpia la piel, elimina los granos, el impétigo y otros defectos”.
El aceite de las serpientes de agua chinas se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional china para tratar dolores articulares como la artritis y la bursitis. Se ha sugerido que el uso del aceite de serpiente en Estados Unidos puede haber tenido su origen en los trabajadores ferroviarios chinos de mediados del siglo XIX, que trabajaban en largas jornadas de esfuerzo físico. El aceite de serpiente chino puede haber tenido beneficios reales debido a su alta concentración del ácido graso omega-3, el ácido eicosapentaenoico (EPA), más que el del salmón; el aceite de serpiente de cascabel que vendieron posteriormente los charlatanes no contiene una cantidad útil de omega-3.[2] En un estudio moderno, se descubrió que el aceite de serpiente de mar de Erabu mejoraba significativamente la capacidad de los ratones para aprender laberintos, y su resistencia al nado, en comparación con los ratones alimentados con lar

Significado del aceite de serpiente

cruz; una pequeña habitación; un gran vestíbulo a las habitaciones para la fabricación de pan, con entrada desde los nnmbers 17 y 18; un almacén, tal vez de grano (horreum), o probablemente un establo (stabulum); la habitación para la cocción, donde se guardan tres piedras de molino de lava, junto con una superficie para mezclar la harina a lo largo de la pared oriental y el horno; también se encontraron aquí jarras de arcilla para el agua; otra habitación fue utilizada probablemente como almacén.
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